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ORIGEN DE MANISES Y VINCULACIÓN CON LA CERÁMICA

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La antigüedad de Manises está demostrada por el hallazgo en su término de muchísimos restos romanos, tales como lamparillas, pondus, trozos de ánfora, muros de vivienda, marcas de alfarero, etc. en la Partida del Racó o Masía la Cova, y la existencia de un acueducto que cuenta con más de veinte arcos, atribuído a los romanos según diversos estudios.

La ciudad actual de Manises tiene su origen en la alquería musulmana que el rey Jaime I entrega en 1238 a Artal de Luna tras la conquista de Valencia.

A partir de Artal de Luna la artesanía loca de la cerámica comienza a desarrollarse sobre la base los pequeños alfareros musulmanes existentes.

Pero pronto, el 3 de diciembre de 1304, el señorío pasaría definitivamente a formar parte del patrimonio familiar de los Boíl, quienes lo poseerían hasta la supresión de los señoríos en España. El recuerdo de este largo periodo queda ahora en el escudo familiar de los Boïl, adoptado oficialmente por el Ayuntamiento como emblema representativo de la ciudad.

Son numerosos los episodios que Manises ha vivido en todos estos años, pero sin ninguna duda, la actividad ceramista, heredada de los siglos de asentamiento árabe, es la que mejor define la ciudad y su historia.

Inicialmente, entre los siglos XIV y XVI la cerámica de reflejo metálico junto a la decorada en azul, darán incluso fama europea a la producción manisera, y será solicitada por príncipes y pontífices, y elogiada por numerosos testimonios de la época.

Más adelante de los siglos XVII al XIX esta producción de objetos decorativos y utilitarios, en franca decadencia motivada por cambios de gustos y modas, se combinarán con otra actividad cerámica, la azulejería decorada con vivas policromías e imaginativos motivos, utilizada como artículo decorativo, motivo de simbología y elemento de construcción, y que darán un nuevo empujón a la producción manisera.

En lo que llevamos de siglo vienen conviviendo diferentes estilos y técnicas, pero está claro que sin olvidar los últimos avances tecnológicos y artísticos, que se plasman tanto en la actividad industrial como en centros de enseñanza artístico y técnico, y de actividades culturales, donde la cerámica de Manises es especial centro de atención.

CIUDADES HERMANADAS

Manises está hermanada con 3 ciudades europeas:
Montelupo Fiorentino (Italia), Vénissieux (Francia) y Khmelnytskyi (Ucrania)